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Las Cuevas de la Villa

Las Cuevas de la Villa

Esta cuevas cubren el subsuelo de la Villa, son de toba caliza y tienen varios fines. Fueron utilizadas como silos o almacenes de trigo, como bodegas para guardar vino y como refuigo en las diferentes épocas de guerra. Se puede apreciar las tinajas de grandes dimensiones, las escaleras que subían a las casas, los respiraderos, los silos de grano excavados y el Osario perteneciente a la Iglesia del Salvador.

 

Recorrido por las Cuevas de la Villa

1.- Entrada
Conjunto de 22 cuevas, que con función de sótano, pertenecieron a viviendas particulares o edificios públicos. Fueron excavadas en época musulmana, perforando la toba caliza y extrayendo la arcilla del subsuelo. A partir del siglo VXII quedaron abandonadas y cegadas, al derribarse las edificaciones a las que pertenecían y que estuvieron situadas en lo que hoy es la plaza de la Villa.
Fueron descubiertas, vaciadas de escombros e intercomunicadas por túneles en la década de los 70 del pasado siglo XX.

2.- Sala central
Situada bajo el centro de la plaza de Albornoz.

3.- Osario
Cuevas reutilizadas como fosa común para depositar los huesos que periódicamente se extraían de las criptas de la Iglesia del Salvador, cuando éstas se llenaban de enterramientos. Una y otras dejaron de utilizarse al construirse el Cementerio Municipal en 1813 y prohibirse los enterramientos en las iglesias.

4.- Cueva de Edificio Civil
Por sus dimensiones y por la anchura de su escalera se puede pensar que perteneció a algún edificio público importante, cosa no documentada, como tampoco lo está la supuesta utilización como refugio en periodos bélicos.

5.- Silo
Espacio construido, en origen, para almacenar trigo, adecuando su interior para esta finalidad. Se aprecia su forma característica de botella o ánfora son su estrecha boca por la que se introducía el grano. Una vez colmatado el espacio, la boca se sellaba para conservar intacto su contenido.

6.- Cueva con pozo
Algunas casas actuales de la Villa todavía conservan su pozo, el cual servía para el suministro doméstico de agua. En esta cueva apreciamos que la vivienda a la que perteneció estuvo dotada de este servicio y que la extracción de agua también podía realizarse desde el sótano-cueva.

7.- Bodegas
El uso más reciente e importante de algunas cuevas de la Villa ha sido el almacenaje y conservación del vino en tinajas. La cueva-bodega estaba relacionada con otros espacios o elementos complementarios para la elaboración del vino, como los jaraices y los trullos utilizados para el pisado de la uva, las piqueras, las trulletas, etc…

Forma de acceso: se entra por la plaza de la Villa o Albornoz. Es necesario concertar cita.

Visitas guiadas: De martes a domingos: 11.00; 12.00 y 13.00 hrs. De viernes a domingos 16.15, 17.00 y 18.00 hrs (Del 15 de junio al 15 de septiembre) 17.15, 18.00 y 19.00 hrs. Lunes (no festivos) Cerrado

 

 
A tour around the town's caves

1 - Entrance

Under the old town´s main square, a network of 22 caves that once were private household or public building basements. During the Muslim era, the  limestone tuff was drilled  and the clay removed from the subsoil. When the houses started to be demolished in the seventeenth century, the cellars were abandoned and walled up.In the 1970’s, they were discovered, cleared of rubble and linked via tunnels.

2 - Main Room

Located under the centre of  the old town´s square.

3 - Ossuary

The cellars were reused as a communal grave to deposit the skeletal remains that were periodically removed from the SalvadorChurch crypts when they filled up. They ceased to be used when the MunicipalCemetery was built in 1813 and burials in churches were forbidden.

4 - Cave of civil building

Judging from the dimensions and width of the stairs, the cellar was probably part of  an important public building, but neither this nor its reported use as a refuge during times of war can be documented.

5 - Silo

A structure built for storing wheat, adapting its interior for that use. It has the characteristic shape of a bottle or amphora, with a narrow rim through which the grain was poured. Once filled, the rim was sealed to preserve its content.

6 - Cave with well

Some of the houses in the old city still keep their well which provided water for domestic use, as is the case of this household whose water could be also extracted from the cave-basement.

7 - Wine cellars

The most recent and important use of some of the old city´s caves has been for storing and preserving wine in enormous earthenware jars. The cave wine-cellar was connected with other spaces or wine-making elements such as wine-presses and deposits used for crushing the grapes or the small deposits to decant the must.

Text: Fermín Pardo Pardo, Requena Official Chronicler

Photos: Javier Poveda

 

Guided visits: Tuesday to Sunday : 11am, 12pm and 1pm – Friday to Sunday: 4.15 pm, 5 pm, 6pm (From June 15th to September 15th  : 5.15pm, 6pm, 7pm. Closed on Monday (open on Monday holidays)

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